Simple Divorce – Difficult Choices

 

간단한 이혼 어려운 결정

하루는 클라이언트가 저에게 찾아와 간단한 이혼을 원한다고 하셨습니다.  이 부부의 경우에는 이미 두분이 이혼을 합의하시고, 재산분할까지 합의 한 상태였습니다.  부부의 사이에 아이가 없었기 때문에 자녀양육비 분할의 문제도 걱정하지 않아도 되는, 정말 종이몇장의 싸인으로 이혼이 가능한 경우였습니다.  이 부부의 경우처럼 간단하게 결혼을 정리하게 되는 부부들은 ‘이렇게 간단하게 끝나는 이혼절차에도 변호사 비용을 받아야 하나’ 라는 말씀을 하시기도 합니다. 하지만, 대부분의 이혼들은 더 복잡한 절차를 밟게 됩니다.  버지니아법에는 부부가 이혼소송을 하기전 같이 살지 않았다는 증거를 제출하라고 나와 있습니다.  만일 부부사이에 아이가 없다면, 6개월동안 부부가 분가한 증거가 있어야 합니다.  만일 부부사이에 18살 이하의 아이 (minor child)가 있다면, 부부는 적어도 일년간 분가한 증거가 있어야 합니다.

저에게 오는 이혼사례들 중에는 부부의 합의하에 행복하게 정리되는 결혼들도 있었습니다. 너무 빠르고 행복하게 정리가 되어, “이 부부는 왜 결혼을 한걸까?” 라는 의문이 들정도였습니다. 반면에, 긴 고민과 어려운 결정들을 거쳐 이혼을 결정하게 된 부부들도 있었습니다.

또한 부부중 한분은 아주 단호하고 냉정하게 이혼을 요구하지만, 다른분은 미련과 죄책감으로 힘들어하고 이혼이 정말 옳은 결정인지 고민하는 분들도 보았습니다. 왜 이 부부들이 이혼을 결정하게 되었는지는 제가 이분들이 겪은 고통, 갈등, 화해의 시도, 그리고 실패한 결혼이라는걸 깨닫는 과정을 곁에서 보지 않았기 때문에 알수는 없습니다. 그치만 분명한건 부부가 이혼을 결정했다면 각자의 책임이 있었고, 이혼만이 부부가 다시 정상적인 생활로 돌아가 새 시작을 할 수 있는 마지막 수단이란 것 이었습니다.

아무리 간단하고 빠르게 정리된 결혼이라 하더라도, 부부의 관계가 정리된 후 다시 저를 찾아오시는 분들도 계셨습니다. 이분들의 경우, 이혼절차를 밟을 당시 감정에 치우쳐 이혼소송중 보상받을수 있는 자격들을 잘 알아보지 않고 법적으로 결혼을 마무리 한 후, 뒤늦게 법적인 자격을 깨닳으시고 저를 찾아오시는 분들이었습니다. 여기서 제가 말하는 “법적 자격”은 재산 뿐만이아니라, 법원에서 법적으로 검증해 보상해 줄 가치가 있는 자격을 말하는 것입니다.

모든 부부들은 각자 다른 이유를 가지고 이혼을 결정하기 때문에, 이들의 노력과 희생을 말하자면 한도 끝도 없을 것 입니다.  그리고 어렵게 이혼을 결정하신 부부들의 선택에 대해 말할 자격도 저에게는 없습니다. 다만 제가 말씀드리고 싶은것은, 아무리 법적으로 “간단한, 합의 이혼”이 가능하지만 간단한 이혼이란 존재 하지 않는다고 말하고 싶어서 입니다. 이혼이란 개개인의 어려운 선택들을 거쳐 내려진 어려운 결정을 단순화 시킨 한가지의 법적과정일 뿐입니다.

 

 

Simple Divorce – Difficult Choices.

A client comes to me and says I want a simple divorce.  The couples have all agreed to a separation of marital property, to which there isn’t much, and there are no children and no issues of spousal support.  In Virginia, they have either been separated for a requisite six months if there are no children or one year if there is a minor child born of the marriage.  It is a simple signing of papers and they are done.  They try to make me feel guilty by implying that since the issue is so simple I shouldn’t charge much for my fees.

There are some cases in which the couples are perfectly happy to divorce.  So quick and happy do they want this divorce that you almost wonder if the marriage itself was genuine.  But there are also those divorces in which you see in the couples the emotional costs and the difficult choices that brought them there.

I see couples where one spouse is resolute, hard, and driven in his/her desire to divorce.  The other spouse is almost apologetic, remorseful, and unsure as to the process that will end their years of marriage.  I have no idea what drove these couples to a divorce:  I have not witnessed their arguments, their pains, their self-doubts, their failed attempts at reconciliation, and their final decision to acknowledge that the marriage itself was a failure.  That somehow they were responsible for this current state, but that this was the best option if either of them were to have any semblance of normalcy and start anew.

I also see simple divorces turn into a disaster, in which one spouse realizes after the divorce proceeding that in the heat of the moment the spouse gave up all that he/she was entitled to receive under the law.  When I say “entitled”, I don’t mean just entitled to money, but entitled to a “legal validation” that the years spent in marriage had some value, which the court would recognize with an award of compensation.

I suppose I can go on and on about marriage and sacrifice and the need to know when to call it quits, but I am not qualified to discuss these matters in depth and that is really not the purpose of this article.  What I wanted to say is that although the law provides for a “simple, uncontested divorce”, I do not believe simple divorces exist.  Rather, what we have is a quick legal process that attempts to simplify a very personal decision arrived by series of difficult choices.

 

 

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