I Want to Hold Your Hand … at the Workplace

 

손한번 잡아봐도 될까요?

제가 하루는 직장에서 일어나는 성희롱/성추행 (sexual harassment/sexual assault) 에대해 강의할 기회가 있었습니다.  그때 어떤 여자 분이 저에게 질문하셨습니다.  “퇴근후 회사 사람들끼리 저녁을 먹고 노래방을 갔는데, 부장님께서 항상 제 옆에 앉으시려고 하고, 제 손을 쓰다듬으시면서, 저는 아주 어리고 영리하다며 일에 관련이 없는 다른 것들에 대해서까지 칭찬을 해주시는데, 이런것도 성희롱/성추행이라 할 수 있나요?”

위에 여자분의 경우, 부장님의 옳지 못한 말과 행동과 호의에 매우 불편했다고 하셨습니다. 그 뿐만 아니라, 다른 직원들 앞에서도 계속되는 부장님의 행동으로 인해 직장을 나가는것 조차 매우 부끄럽다고 하셨습니다.

직장내에서 일어나는 성희롱은, 성희롱을 당하는 피해자가 (1) 가해자에게 직접 경고를 하시고 (예를 들어, 가해자의 과한 친절과 관심을 원하지 않는다고 당사자에게 직접 말하는 것), (2) 그 후에서도 가해자의 옳지 못한, 불편한 행동과 말들이 계속 된다면 가해자보다 더 높은 지위의 직장 상사에게 이 일에 대해 알려야 합니다.  이것은 법적으로 성희롱에 대처하는 가장 중요한 첫번째 행동입니다.

물론, 위에서 말한것처럼 직접적인 경고가 필요없는 행동들도 있습니다.  예를들어, 피해자여성의 가슴을 고의로 만진다거나, 엉덩이를 잡는등의 행동은 경고가 필요없는 성희롱을 넘어선 성추행 또는 더 나가서 성폭행, 성폭력죄에 속하는 행동이 되는 것 입니다.

여기서 가장 중요한 것은, 성희롱의 피해자가 다른사람의 시선을 의식하고 본인에게 문제아 낙인이 찍히는것을 원하지 않아서 가해자에게 경고를 하지 않는다면, 성희롱죄로 가해자를 신고하기 어려워집니다.  그리고, 성희롱을 신고하는데는 시간 재한이 있습니다.  이 시간재한안에 가해자에게 경고를 하고 가해자를 신고 하지 않는다면 피해자는 법의 보호를 받지 못하게 됩니다.

성희롱, 성추행, 성폭행 그리고 성폭력은 한 사람에게 평생가는 상처를 남길 수 있는 아주 무서운 범죄입니다.  특히, 이런 범죄들이 직장에서 일어나게 된다면, 피해자에게 가는 상처와 스트레스는 감잡을 수 없이 커질 것 입니다.  그리고, 그 어느 누구도 이유없이 상처받고 그 상처를 숨겨할 필요는 전혀 없습니다.  본인 자신은 본인이 지켜 나아가야 하는 사회 입니다.  위에 여자분과 같은 고민을 가지고 계신 분들이 있으시다면, 두려움에서 벗어나 오늘 당장 가해자에게 경고를 하시고, 가해자의 행동을 윗 상사에게 알리시고, 그 후에도 성희롱이 멈추지 않는다면 가해자를 신고 하시기 바랍니다.

I Want To Hold Your Hand … At the Workplace.

I was giving a lecture on sexual harassment in the workplace one day when someone asked me if this scenario was sexual harassment.  Apparently, when the female employee and her workers went out to dinner and karaoke afterwards, the vice-president would always sit next to her and touch her hand, caressing it, stating that she was very young, smart, and so on with other compliments that had nothing to do with work and why he needed to hold her hand.

Okay, apart from a major “heebie jeebies” that the woman felt at this inappropriate behavior, she also felt extremely embarrassed at this incident which happened more than once and which all the other employees tried to laugh it off every time it happened.  However, she never told the vice-president he needed to stop or complain this to his supervisor.  Sexual harassment?  Yes and no.

The problem with sexual harassment in the workplace is that for the most part the harassed employee has to (1) let the offender know that the action is unwelcome, and (2) if harassment continues to complain it to the upper management.  In other words, notice to the offender that he needs to stop and notice to the management that they need to do something about it is crucial in winning any sexual harassment complaint in the workplace.

There are, of course, some conducts that need no warning:  like touching a woman’s breast or grabbing her buttocks.  Those cases can be a separate case for assault and battery against the offender.  However, what I’m talking about are situations where inappropriate behaviors based on one’s sex may not be egregious but which are still hurtful and which are continuous.

While it is perfectly understandable that an employee may not report acts of sexual harassment or even tell it to the offender for fear of hurting him or for fear of being labeled a trouble maker, you can’t have a sexual harassment claim if you keep it to yourself.  In addition, there are strict time limits by which you must report a sexual harassment or lose your rights under the law.

Sexual harassment is very hurtful and demeaning and it can create great stress on that individual in addition to stress related to day to day work.  So next time someone touches you or addresses you in an inappropriate manner, don’t keep it in, speak out!

3 thoughts on “I Want to Hold Your Hand … at the Workplace

  1. Good to know! Thank you! How about discrimination? 가끔 white male만 선호하는 “women” boss들을 만나면 정말 혼내주고 싶은데 똥이 더러워서 피하지 하고 지나친 경우들이 있습니다. Sensitive한 issue라 회사에서도 쉬쉬하기 원하는듯 해서 다른 job을 찾았는데요. 이런 사람들 혼내줄 수 있는 방법 있나요?

  2. Right, what you’ve described is not sexual harassment, but sex discrimination in the workplace. These type of cases are very difficult to prove and requires obtaining company information that shows a pattern of behavior in which the female boss is always picking male candidates. Even then, you have to overcome the other side’s argument that the female boss still chose the “best” candidate. What would help is some witness who can say that he/she overheard the female boss stating that she didn’t think “any” female would qualify for the job, etc. Good question!

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